Entrevista a Laura C. Romero Lancheros

Comparto una entrevista a Laura C. Romero Lancheros, publicada en MDZ Hackers ¡Que la disfruten!

Entrevistamos a la colombiana que se introdujo en el mundo del Software Libre, la robótica y la educación buscando mejorar el presente.

Hoy publicamos la entrevista que hicimos a esta mujer colombiana que se ha animado a introducirse en el mundo del Software Libre, la robótica y la educación para brindar a la sociedad un presente mejor.

— ¿Dónde te desempeñas como docente?

Actualmente trabajo en el Instituto Pedagógico Arturo Ramírez Montúfar, el colegio de la Universidad Nacional de Colombia sede Bogotá. El área en el que me encuentro es Tecnología e Informática, enseñando específicamente Tecnología con enfoque de Electrónica en grados 4° y 5°, y Electrónica como tal de 6° a 11° con enfoque de robótica en los últimos grados. También he conformado un grupo de alfabetización tecnológica con algunas mujeres de “Casa Limpia”, quienes igualmente trabajan en el Colegio.

— ¿Te ha sido complicado seguir una carrera técnica siendo mujer?

Bueno, he estudiado dos carreras y eso varía mucho. En la primera, la Licenciatura en Electrónica, era desproporcional la vinculación de hombres y mujeres, dónde al iniciar sólo representábamos el 16 por ciento de estudiantes. Adicionalmente el machismo era evidente, había discriminación por parte de muchos porque contemplaban a la mujer para otras carreras, no precisamente de ese estilo, sin embargo también contaba con personas que no tenían ese tipo de estereotipos y trabajaba bien con ellas.

En la segunda, la Especialización en Educación en Tecnología con énfasis en Robótica, fue muy diferente porque allí habían más mujeres que hombres y, caso completamente contrario, no había ningún tipo de discriminación desde ninguna de las partes. Era un ambiente de mucha motivación y un espacio en el que se compartían experiencias y se ayudaba mutuamente.

Creo que la razón fundamental de la participación de la mujer, y por la que se lucha en la actualidad, es simplemente el derecho de a acceder a las mismas oportunidades que los hombres y ser reconocidas y valoradas de las mimas manera

— ¿Pensás que existe cierta “naturaleza femenina” que sería bueno aplicar al mundo tecnológico por alguna razón?

No sé si sea “naturaleza femenina” como mencionas, o simplemente la diversidad de pensamiento, acciones y propuestas. Tanto hombres como mujeres deben tener las mismas oportunidades de desempeñarse en cualquier labor, sin encasillar a ningun@ como mejor o peor. Creo que la razón fundamental de la participación de la mujer, y por la que se lucha en la actualidad, es simplemente el derecho de a acceder a las mismas oportunidades que los hombres y ser reconocidas y valoradas de las mimas manera.

— ¿Qué influencia tiene el software libre en el colegio de la Universidad y en el grupo de alfabetización?

La influencia para cualquier institución educativa o grupos específicos en educación tiene que ver con la economía, la educación como tal y la cultura ciudadana. Podríamos decir que en el común se da prioridad a la economía (aunque no todo el software libre es gratuito), y en el Colegio ésta no es una preocupación como tal porque, al depender directamente de la Universidad, no debe invertir en gastos de software y para la Universidad seguramente hay otros intereses de por medio para no tener como política el uso de software libre en todo el campus (solo algunas secciones lo usan completamente).

Partiendo de allí, su uso en el Colegio depende de voluntades, las cuales a final de año son “eliminadas” porque el centro de soporte hace mantenimiento a los computadores formateando todo. Así que se promueve que de manera particular l@s estudiantes hagan uso de sistemas operativos, aplicaciones y software libres. Ahora bien, en la educación el software libre es supremamente importante porque, saliéndonos de lo gratuito, permite a l@s estudiantes ser partícipes activos en el estudio de ese software y de los temas propios de la asignatura al poder experimentarlo sin restricciones, adecuarlo y en proyección ideal, aportar con desarrollos. Se dice que para aprender a programar en grandes programas se debe partir de pequeños cambios en su código, y éste sólo se obtiene cuando es libre. Además de todo esto, no se tiene que infringir en cuestiones legales al enfrentarse a un desproporcionado e incoherente copyright.

El software libre no sólo se enseña una asignatura o un tema en específico, sino que se está formando para la cultura de compartir, de ayudar al otro, de fortalecer la voluntad por aportar a una sociedad a ser mejor y no adueñarse de los cambios

En todo esto hay un trasfondo que es la cultura libre, porque con el software libre no sólo se enseña una asignatura o un tema en específico, sino que se está formando para la cultura de compartir, de ayudar al otro, de fortalecer la voluntad por aportar a una sociedad a ser mejor y no adueñarse de los cambios, sino difundirlos para que cada vez más personas puedan participar y salir del estado pasivo y de simple consumo (y limitado) en el que se encuentran.

Ya sea desde el colegio o desde grupos particulares de estudio estas circunstancias apuntan, por un lado, a reducir la brecha digital que en algunos casos se pretende resolver con el sólo hecho de entregar computadores; y por otro lado, a la apropiación del conocimiento y de estas tecnologías, ya sea en software o en hardware libre.

— ¿No es una pérdida de tiempo enseñar software privativo? Digo:  ¿existe algún software privativo para actividades básicas (navegación, oficina, multimedia, etc.)  que no sea reemplazable por software libre a esta altura?

Si se enfoca sólo al software privativo como única opción, sí, es una pérdida de tiempo, por eso debe partirse de realidades puntuales porque cada situación es diferente. Por ejemplo, para el grupo de alfabetización debe entenderse que el contexto es importante, ellas deben conocer lo que hay y conocerlo bien porque es con lo que cuentan en sus hogares o en las pocas partes donde pueden acceder a un computador. Pero así mismo deben saber que hay otras opciones mejores que les aportarían mucho más y que de hecho las acercaría más fácilmente a todo ese mundo digital. Lo ideal es que ellas puedan comprender, evaluar y decidirse por las opciones libres sin que sea una imposición, porque así mismo se podrán apropiar mucho más de estas herramientas y actuar como líderes.

Esta pérdida de tiempo que mencionas también tiene que ver directamente con el hecho de que al usar software privativo se está limitando y haciendo dependiente al usuario. La dependencia se genera, entre otras cosas, al obligar a pagar cada cierto tiempo por una licencia de software, inhabilitar algunas de sus funciones en las versiones gratuitas, limitar el número de usuarios, o básicamente mantener el software en una caja negra donde sólo se puede ver el “qué hace”, pero no el “cómo lo hace”, y esto en educación es fatal. Así que ¿para qué irse por un camino en el que se impone ir con una venda en los ojos?

Ahora bien, como tú dices hay opciones libres para casi todo y mucho más para navegación, ofimática y multimedia que es lo que de forma general se usa más. Sin embargo para casos específicos como en Electrónica, son pocas las alternativas libres que existen, algunas muy buenas, otras aún con aspectos por mejorar. Aún así, una característica que hace totalmente diferente al software libre del privativo es que hay muchas comunidades trabajando alrededor de cada software, permitiendo que se puedan realizar aportes y así mismo contribuir a su mejoramiento. De hecho, si no hay una comunidad trabajando en un software específico fácilmente se puede crear y empezar un desarrollo sobre éste. Así que no sólo se podrá encontrar soporte en casi cualquier parte en internet, sino que además constantemente hay actualizaciones o nuevas creaciones, algo que en el privativo es casi imposible de encontrar.

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